Пожалуйста, не желайте «бесплатного» App Store

article thumbnail

Известные сторонние разработчики уже давно пытаются использовать общественное возмущение, чтобы уменьшить свой вклад в Apple App Store. Но мир, в котором богатые разработчики получают бесплатную поддержку от Apple, также является ужасной сделкой для широкой публики, поскольку краткий обзор истории очень ясно дает понять.

Уже более десяти лет Apple App Store от Apple имеет феноменальный успех. Он не только приносит миллиарды доходов Apple, но и поддерживает работу сотен тысяч разработчиков по всему миру, обеспечивая реальный рынок для мобильного программного обеспечения, которого просто не было до того, как он впервые открыл свои двери в 2008 году.

Как я регулярно документировал в деталях, мобильное программное обеспечение было сломано, когда появился iPhone. Разработчики должны были взимать необоснованные цены за свое программное обеспечение, потому что большинство пользователей воруют бутлег-копии своих работ. Это означало не только то, что меньшинство честных пользователей — или тех, кто был достаточно состоятельным, чтобы не отказываться заплатить что-то вроде 30 долларов за простую мобильную игру — субсидировали бесплатную поездку для всех остальных, кто занимался пиратством взломанного программного обеспечения.

Кроме того, разработчики были вынуждены вкладывать средства во многие идеи, которые просто не могли бы выжить без честного игрового поля, что приводило к ограниченным предложениям, которые часто были «безопасны» для ошибки. App Store буквально изменил мир, сделав разработку мобильного программного обеспечения жизнеспособной и устойчивой.

Это не было все изобретено Apple. Danger, Blackberry, Nokia, Palm и другие ранние производители смартфонов предприняли различные усилия по созданию безопасного, надежного и коммерчески функционального магазина программного обеспечения, но ни один из них не смог предложить полноценного решения, пока Apple не запустила свой собственный App Store с тщательно продуманной моделью. о том, как создать рынок программного обеспечения, который был бы справедливым как для разработчиков, так и для покупателей, и в то же время был способен поддерживать себя и конкурировать с альтернативами, в том числе с широко открытой сетью со всеми ее недостатками и недостатками.

По мере того как Apple разрабатывала детали того, как будет работать App Store, включая строгую безопасность оборудования iOS и iPhone, которая будет ограничивать случайное пиратство, поддельные бутлеги и вредоносные или взломанные заголовки, предназначенные для нанесения ущерба или шпионажа для пользователей, законная треть Разработчики вечеринок выразили различные опасения, в то время как в целом отмечали предпосылку для рынка мобильного программного обеспечения, которое будет работать аналогично продажам музыки в iTunes.

Если бы все платили немного, разработчики могли бы получать прибыль от продаж больших объемов доступных приложений, одновременно делясь с Apple частью своих доходов, чтобы App Store мог поддерживать себя. Тем не менее, многие разработчики и недовольные пользователи также жаловались, что Apple получает прибыль от продажи программного обеспечения для своих платформ.

Эти опасения также усиливались тем фактом, что Apple в некоторых случаях являлась конкурентом сторонним партнерам, предлагая собственные издания о музыке, фильмах, книгах и продуктах, а также объединяя собственные почтовые программы, веб-сайты и карты. и клиенты воспроизведения мультимедиа и часто устанавливающие правила, которые предотвращают неограниченную конкуренцию на платформе iOS.

Мир не нуждается в повторной жалобе разработчиков на правила Apple App Store или иногда якобы произвольном и капризном применении этих правил. Но нам нужно помнить, как будет выглядеть мир без App Store и всех различных правил Apple. Это уродливое место.

Перед App Store

До открытия iOS App Store у Apple было три десятилетия опыта продаж оборудования и поддержки программных платформ без App Store. Этот мир сторонних разработок на Диком Западе, который ничего не должен Apple, был не только плох для потребителей, но и был ответственен за почти полное уничтожение Mac как жизнеспособной платформы.

В течение этих первых 30 лет разработчики Mac должны были устанавливать свои собственные цены, но также должны были заниматься собственным дистрибуцией, маркетингом, продажами и обновлениями. Пользователям приходилось платить свыше 500 долларов за коробку приложений Microsoft Office или за креативные названия Adobe. Каждая игра стоила 50 долларов или больше, и даже простые утилиты для резервного копирования или копирования файлов могут стоить 100 долларов.

Программное обеспечение было не только дорогим в приобретении, но и незначительные обновления часто стоили почти столько же, сколько первоначальная полная стоимость, и переходили с одного поколения Mac на другое — например, при переходе на PowerPC, Mac OS X или Intel Mac. — часто требовалось снова покупать дорогую новую коробку, заполненную носителями, установленными вручную.

Идея исправления ошибок в существующем программном обеспечении не привлекала разработчиков, потому что не было простого способа заставить кого-либо добровольно заплатить за это. Было больше смысла сосредоточиться на новых функциях, которые можно продавать как платное обновление.

Известно, что Билл Гейтс из Microsoft заявил, что глупо исправлять ошибки бесплатно, когда «новые функции» можно продавать с прибылью. Это объясняет, почему «крип функциональности» 1990-х годов привел к появлению все более глючного спагетти-кода, который предлагал делать все виды вещей, которые на самом деле не были очень ценными, вместо того, чтобы поставлять отличное, оптимизированное программное обеспечение высокого качества.

Все было не просто плохо для пользователей. Разработчики должны были взять на себя расходы по доставке тяжелых коробок со старыми носителями для установки их платного программного обеспечения. Большинство полагалось на сторонних дистрибьюторов и розничных продавцов, которым нужно было повышать цену, чтобы покрыть свои собственные расходы по хранению запасов и оплате труда продавцов, чтобы предложить их. Это означало, что первоначальные разработчики не приносили большую часть дохода от этого дорогого программного обеспечения. Небольшие разработчики часто отдавали свою работу через рекламные акции, чтобы создать установленную базу пользователей.

Помимо меньшинства разработчиков, которым удалась удача в хитовой игре, или они оказались в защищенной нише, или стали стандартом, который все должны были купить, рынок программного обеспечения был очень рискованным бизнесом. Даже разработчики, которые преуспели, столкнулись с угрозой копирования их работы кем-то другим. Задолго до App Store Apple сама подверглась критике за запуск приложений или комплектацию функций, выполняющих те же задачи, что и некоторые популярные сторонние программы. Microsoft была печально известна не только копированием работы сторонних разработчиков, но часто даже воровством их кода.

Microsoft и Intel сговорились украсть код Apple QuickTime, чтобы перенести оригинальную работу по разработке видео, которую Apple создала для Windows, — которая уже была копией работы Apple на платформе Mac. Microsoft украла так много другого программного обеспечения у своих разработчиков, что к началу 2000-х годов она регулярно выплачивала шестизначные суммы в судебные соглашения всем различным компаниям, которые она обманула. Но кража программного обеспечения была настолько простой — особенно для такого крупного поставщика платформ, как Microsoft, — что коммерчески имело смысл продолжать воровать и просто выплачивать платежи.

Вдобавок ко всем этим уродливым реалиям сломанной модели программного обеспечения, которые сохранились до конца 2000-х годов, разработчики также должны были платить огромные сборы и высокие цены за средства разработки от поставщиков платформы. Apple и Microsoft взяли с разработчиков сотни долларов за постоянную техническую поддержку и часто требовали дорогостоящего платного обучения и других сборов только для того, чтобы писать приложения для своих платформ и получать доступ к своим новейшим инструментам разработки. Однажды Apple взимала $ 50 000 только за лицензирование WebObjects.

iTunes и App Store

Радикальная вещь, которая навсегда изменила природу программного обеспечения, началась с iTunes. В начале 2000-х Apple начала понимать, что если большая часть пользователей iPod платит небольшие, регулярные, но разумные сборы за законную покупку песен, она может создать инфраструктуру в iTunes, чтобы создать рынок, приносящий устойчивые доходы для музыки. лейблы и талант, который они представляли, а также предлагает удобный, доступный доступ к музыке для пользователей iPod.

Музыкальные лейблы изначально отказались от идеи разрешить Apple продавать песни за 99 центов. Это принесло гораздо меньший доход, чем продажи компакт-дисков, и передало Apple большой контроль. Но единственной реальной альтернативой были музыкальные магазины, создаваемые Microsoft и Sony, которые создали правила, которые приносили большую пользу самим себе и наносили ущерб потребителям из-за чрезмерных ограничений и чрезмерной стоимости. Другим реальным фактором было пиратство.

Покупатели все реже покупали компакт-диски из-за широко распространенного «совместного доступа к файлам» бутлег-копий, что вообще ничего не создавало для лейблов или их музыкантов. ITunes от Apple решил длинный список проблем и эффективно спас музыкальную индустрию.

Игры для iPod незаметно заложили основу для App Store

Как только iTunes стал популярным, Apple начала копировать аналогичную модель для телевидения, фильмов, книг и других средств массовой информации. Но самое успешное расширение произошло, когда Apple взяла модель iTunes и применила ее к программному обеспечению, начиная с игр для iPod в 2006 году. Используя цифровую подпись, которая помогла предотвратить случайный краже приложений пользователями, Apple могла создать реальный рынок, который удовлетворял бы потребности обоих. разработчики и потребители.

Еще раз, некоторые разработчики отказались от идеи делиться своим доходом с Apple, чтобы поддержать бизнес App Store. Но большинство осознало, что эти альтернативы были намного хуже. Теперь вместо того, чтобы платить огромные сборы за доступ к средствам разработки и техническую поддержку, они могли бы вступить в ряды сторонних разработчиков Apple App Store за небольшую ежегодную плату в размере 99 долларов и производить столько приложений, сколько им нужно, без дополнительных затрат. Все их дистрибуция, продажи, транзакции по кредитным картам, международные витрины, обновления приложений и возврат средств были обработаны Apple по цене, намного меньшей, чем любая система распространения программного обеспечения, которая когда-либо взималась ранее.

Трудно дублировать без полной формулы

Невероятно функциональный App Store от Apple был скопирован Microsoft Windows Phone и Google Android, но с гораздо меньшим успехом. Большая часть причины была в том, что другим магазинам не хватало безопасности для доставки программного обеспечения без пиратства или подделки. Платформа Microsoft Windows Mobile, как и ПК, и Mac, пыталась навязать правила App Store на существующем, но нефункциональном свободном для всех рынке, где разработчики столкнулись с отказом от контроля и доходов, не возвращая аналогичные доходы обратно.

Loading...

Точно так же правила Google Android Market следовали широко распространенной неразберихе в Linux и кодировании с открытым исходным кодом, когда разработчикам не часто платят за работу, а пользователи ожидают все бесплатно. Все эти годы магазины приложений для Android никогда не догоняли Apple, в основном из-за ядовитого сочетания пользователей cheapskate и обмана разработчиков, которые вынуждены обходиться рекламой или сбором данных, а не законными доходами от продаж. Android остается беспорядком на рынке программного обеспечения.

Даже в Apple, iOS App Store было нелегко скопировать. Несмотря на открытие версий для Mac и Safari, такого же успеха не произошло, потому что, как и в Windows и сообществах с открытым исходным кодом, разработчики не согласились с ограничениями Apple, и не было достаточно покупателей Mac, чтобы поддержать достаточно продаж, чтобы сделать Mac App Store как коммерчески актуально.

Это может измениться, если Apple выпустит новое аппаратное обеспечение Mac с большей степенью безопасности, аналогичной iOS, с помощью специального кремния, который более тесно связывает будущее программное обеспечение Mac с моделью App Store, возможно, даже сделав App Store обязательным для загрузки исполняемых ARM-приложений.

И точно так же, как Apple Store для электронных книг никогда не мог сравниться с успехом музыки и фильмов iTunes, в Apple App Store для Apple Watch так же отсутствуют те же ингредиенты, что и для жизнеспособного рынка. Приложения для часов, как правило, являются продолжением опыта iPhone и с меньшей вероятностью будут продавать сами по себе. Это делает рынок важным, но неспособным поддерживать себя как независимый рынок «носимого программного обеспечения».

Есть также множество бесплатных приложений, которые либо поддерживаются рекламой, либо существуют в качестве маркетинга для брендов. Например, большинство банков предлагают названия App Store, которые не взимают плату и, следовательно, ничего не вносят в App Store. Все эти бесплатные приложения, наряду с дополнительным контентом, таким как приложения Watch, должны поддерживаться меньшинством приложений, которые приносят доход.

Это создает определенную несправедливость, когда некоторые приложения получают большую выгоду от работы, которая поддерживает платформу Apple и App Store, но вносят очень незначительный вклад или даже ничего — в том числе Facebook и его приложения, в том числе Instagram, которые неизменно остаются топовыми названиями App Store в течение многих лет, несмотря на никогда не способствует сокращению.

Другие приложения, использующие встроенные покупки или подписки, могут чувствовать, что они платят слишком много, в некоторых случаях они теряют деньги на продажах с незначительной наценкой из-за того, что Apple взимает с них плату. Spotify и Netflix должны платить лицензионные сборы за контент, который они предоставляют подписчикам. Если Apple берет 30% от их абонентской платы, у них остается очень мало, а также она напрямую конкурирует с собственными подписными службами Apple, которые получают «бесплатный» доступ к App Store (это, конечно, не совсем бесплатно).

По этим причинам Apple регулярно пересматривает свои политики в App Store, чтобы сохранить свой рынок максимально справедливым. Например, недавно он сократил свои подписки вдвое после первого года, предполагая, что разработчик заслуживает большего сокращения своих доходов за поддержание таких отношений с клиентами. Но Apple также защитила свои политики, установленные для поддержания работоспособности App Store, включая правила, которые настаивают на том, чтобы приносящие доход приложения, как правило, предлагали доступ к приложениям, чтобы позволить клиентам оплачивать подписки через Apple в дополнение к возможности прямого установления отношений. с продавцом и не платит Apple ничего.

Создание справедливых правил, которые никогда не приводят к непредвиденным последствиям для пользователей или разработчиков, — трудная работа, но никто другой не создал мобильный магазин, который был бы столь же коммерчески успешным, как Apple. Вот почему BaseCamp жаловался на то, что он не может существовать без Apple App Store, хотя он жалуется на то, что ему не нужно делиться доходами с платформой, необходимой для его успеха. Но это законная стоимость ведения бизнеса, и большинство разработчиков Apple с энтузиазмом соглашаются.

Флэш-хаки, сигнализирующие о добродетели, пытаются свалить на WWDC

Несмотря на много шума, на самом деле не так много законных споров по поводу политики Apple App Store. Некоторые компании ожидают бесплатную поездку, получая огромную выгоду от работы, которую Apple создала для создания исключительного аппаратного обеспечения и функциональной программной экосистемы, которой раньше никогда не было — при этом отказываясь предоставлять что-либо обратно.

Это так же нечестно, как утверждать, что любой продавец должен иметь возможность установить киоск в популярном торговом центре и пользоваться его пешеходным движением, климат-контролем, электричеством и близостью к чистым общественным ванным комнатам и простой парковкой, отказываясь платить торговому центру любую арендную плату , Это просто смешно.

Государственные регуляторы в ЕС и США, а также в других странах также слюноотделены идеей разбить деятельность Apple и обложить ее дополнительными налогами сверх существующих налогов с продаж и подоходного налога. Общим аргументом в этих случаях является то, что Apple не должна продавать свое собственное программное обеспечение, конкурирующее со своими сторонними разработчиками. И все же это тоже проблематично. Практически каждый ритейлер — от Amazon до Bloomingdales — до продуктового магазина — продает собственные торговые марки, извлекая выгоду из анализа продаж, который привлекает покупателей к другим сторонним брендам, которые они продают. Это не незаконно.

Кроме того, есть и обратная сторона: третьи стороны могут также конкурировать с предложениями Apple, часто продавая премиальные альтернативы нишевой аудитории, для которой Apple не заинтересована в предложении специализированного продукта. Это характер конкуренции, и клиенты выигрывают, когда они — а не правительство — выбирают, кто из участников рынка выигрывает, голосуя за свои собственные доллары.

Аналогичным образом Apple создала свои платформы iOS, iPad, Mac, Watch и другие, и должна иметь право устанавливать политики, которые требуют, например, чтобы третьи стороны не могли создавать свои собственные магазины приложений — в приложения », либо разверните свои собственные механизмы веб-браузера на его платформе, либо получите доступ к его частным API-интерфейсам, либо используйте его корпоративные сертификаты, чтобы подорвать его правила распространения или любые другие проблемы, предназначенные для защиты собственной безопасности Apple и контроля над ее собственными платформами. Apple, безусловно, не единственная мобильная платформа, и на самом деле она активно конкурирует с альтернативами, которые используются более широко. Это не монополия.

Колумнисты, которые рисуют в App Store ужасную вещь, которую Apple должна испытывать стыд и жадность, или изображают ее как попытку «погони за рентой» на платформе, которая не предлагает ничего ценного, или продвигают идею, что это «Монополия» или «ограбление шоссе» — это все те же люди, которые ошибались практически в каждой проблеме в мобильном пространстве. Если бы правила были написаны ими, Apple App Store был бы таким же огненным мусором, как и Android, или таким же пустынным, как Microsoft или Samsung.

Нам на самом деле не нужны скучные диатрибы, изобилующие сносками или драматическими формулировками о том, как «нагло имперски» Apple за то, что она имеет и применяет правила App Store любого рода. Несостоявшаяся идеология, лежащая в основе общего развития в открытом виде крупными твиттерами с огромным эго, была решена: Android потерян, и это привело к чему-то настолько незначительному, что пандемия короны быстро убедила Google, что даже не стоит устраивать конференцию для разработчиков. этот год.

Эти общественные деятели знают это, и именно поэтому они демонстрируют такое презрение к выигравшей платформе вместе со своими обычными спойлерами, призванными нанести максимальный ущерб платформе, и вендору, добившемуся наибольшего успеха, вознаграждающему разработчиков и приносящему пользу пользователю. далеко за пределами кого-либо еще. Они не герои.

Мы ожидаем WWDC20, несмотря на пандемию, потому что Apple, безусловно, является наиболее компетентным и справедливым поставщиком платформ в области вычислительной техники, даже если спорщики спорят из-за себя, чтобы усилить вонь, одновременно задаваясь вопросом для их аудитории, почему Apple «вызывает споры». «прямо перед WWDC. Это неправда, именно арахисовая галерея работает над тем, чтобы создать это, и все это для их собственной выгоды, поскольку они показывают, насколько они беспристрастны и насколько они смелы.

Они свободны в этом, но обратная сторона в том, что разумные, интеллигентные люди теряют к ним большое уважение из-за этого безрассудного абсурда.

Apple еще есть над чем поработать

Сказав это, есть также разумные проблемы и текущие проблемы, которые Apple, ее разработчики и ее клиенты могут продолжать искать лучшие решения, чем те, которые существуют в настоящее время. Даже после 11 лет работы в App Store у компании все еще есть сотрудники, которые допускают ошибки в разрешении приложений или удерживают заголовки по причинам, которые могут не иметь смысла.

Также существуют проблемы с политиками, относящимися к относительно недавним функциям, таким как реклама в App Store. Разработчик Уилл Шипли (Will Shipley) подробно рассказал о множестве проблем, связанных с текущим статус-кво App Store, которые заслуживают серьезного рассмотрения со стороны Apple. Должны ли поисковые объявления быть в состоянии поставить приложения подделки перед законным названием, которое явно ищет пользователь?

Разве разработчики не могут выпускать крупные обновления, которые включают плату за обновление? Разве не должно быть лучшего курирования ценных приложений вместо того, чтобы ставить «лопату» на один уровень? И хотя Шипли не просит бесплатную поездку, он просит об уменьшении сокращения, которое просит Apple. Это разумный запрос.

Apple действительно необходимо поддерживать свои доходы, чтобы удовлетворить постоянные требования роста от капиталистического патриархата, в котором она существует. Но, как фантастически процветающее предприятие, Apple, безусловно, может проявить некоторую осмотрительность в работе, чтобы субсидировать больше лучших работ своих разработчиков с наивысшей ценностью, что-то, что принесет существенную пользу не только его небольшим разработчикам, но также и огромной установленной базе пользователей, и, конечно, выгодно его собственным платформам.

Apple уже экспериментирует с различными идеями по улучшению App Store и его работы с целью повышения качества контента, который он может предложить. Одним из примеров является Apple Arcade, которая, хотя и без особой прозрачности, похоже, помогает широкому кругу крупных и мелких разработчиков создавать широкий спектр креативных, устойчивых игр, не содержащих лопатой, игровой зависимости в приложении и добычи. проблемы, связанные с мобильными играми. Он также начинает делиться некоторыми успехами iOS App Store на Mac и Apple TV, хотя там есть много возможностей для дополнительных улучшений.

App Store никогда не будет идеальным, чтобы никто не мог пожаловаться. Но сегодняшняя реальность App Store — лучший рынок программного обеспечения, который у нас когда-либо был, так что давайте не будем слишком легкомысленно его расстраивать, потому что альтернативы были ужасными.

Соцсети